Le café a t-il réellement un effet stimulant ? Combien de calories comporte t-il ? Les femmes enceintes peuvent-elles en boire ? Vous découvrirez ici toutes les vertus de cette boisson, de l’effet antioxydant au retardateur de la sensation de fatigue…

Effet stimulant du café : Une boisson qui donne la pêche

Principal motif de consommation du café : la recherche d’un effet stimulant. La caféine allonge en effet la durée de vigilance et retarde l’apparition de la sensation defatigue, notamment lors des tâches intellectuelles ou répétitives. Des expériences ont également montré que la caféine améliore larécupération après un décalage horaire. Surtout chez les consommateurs occasionnels, il est déconseillé de boire du café avant de dormir. Une consommation même modérée (1 à 2 tasses de café avant le coucher) provoque des difficultés et retards d’endormissement, jusqu’à 3 heures après la prise. Une consommation de caféine supérieure à 400 mg (4 tasses de café environ) diminue la qualité du sommeil, en modifiant en particulier l’organisation temporelle des phases de sommeil lent et paradoxal.

Une boisson peu calorique :

En stimulant l’organisme, la caféine entraîne une augmentation des dépenses énergétiques de base. Respiration, maintien de la posture, activité intellectuelle consomment alors 16 % d’énergie en plus lorsque le corps est sous l’emprise de la caféine. Mais attention, on ne peut pas parler pour autant d’un pouvoir « amaigrissant » du café !
Cette boisson est de toute façon très peu calorique, surtout sans sucre… Elle apporte par ailleurs un certain nombre de vitamines et deminéraux importants pour l’organisme (potassium, magnésium phosphore, vitamines B5 et B6).

D’autre vertus

Si on prend souvent un café après le repas, ce n’est pas par hasard… La caféine facilite la digestion en augmentant la sécrétion desalive et d’enzymes digestives et en favorisant le transit intestinal.
Le café est aussi réputé pour son action anti-migraineuse. En effet, la caféine exerce une constriction des vaisseaux sanguins du cerveau. Résultat : elle diminuerait l’intensité et la durée des migraines.
La caféine offrirait également une protection contre les calculs biliaires et la maladie de Parkinson.

Le café et le sport :

Certaines études montrent que la caféinepeut aussi influencer la performance sportive : au niveau du système nerveux, elle facilite la vigilance et entraîne une augmentation de la fréquence cardiaque. Au niveau du tissu adipeux, elle mobilise les graisses comme principale source d’énergie au cours d’un effort physique. En résumé, boire deux ou trois tasses avant l’effort retarde l’apparition de la sensation de fatigue…

Un antioxydant de choix

Molécule de café

Le café contient des substances dites antioxydantes, dont les propriétés sont de plus en plus étudiées. Elles agissent commeprotecteurs face au vieillissement cellulaire et aux mutations des cellules à l’origine de cancers. Les propriétés antioxydantes du café sont ainsi parmi les plus élevées de toutes les boissons, avec le thé.
On retrouve la caféine dans de nombreux produits de beauté, tels que les crèmes amincissantes, les gommages pour le corps et dans la composition de compléments vitaminiques.

Mais attention… La consommation excessive de café génère des effets négatifs tels que nervosité, anxiété, agressivité, insomnie. Alors, à boire avec modération ! On considère qu’une « consommation raisonnable » de café correspond environ à 400 mg de caféine/jour, soit 4 grandes tasses ou 5 à 6 Expressos.

Le café et les femmes enceintes

Il paraît sage de recommander aux femmes enceintes de ne pas dépasser la limite raisonnable de 300 mg de caféine par jour, car cette substance passe le filtre placentaire.
En particulier, la prudence doit être recommandée durant le premier trimestre de la grossesse, période pendant laquelle la croissance du fœtus est la plus sensible aux effets de la caféine.